Periklanan adalah bentuk audio atau visual dari komunikasi pemasaran yang menggunakan pesan non-pribadi yang disponsori secara terbuka untuk mempromosikan atau menjual produk, layanan, atau ide. Sponsor iklan seringkali adalah bisnis yang ingin mempromosikan produk atau layanan mereka. Periklanan dibedakan dari hubungan masyarakat di mana pengiklan biasanya membayar dan memiliki kendali atas pesan. Ini berbeda dari penjualan pribadi karena pesannya non-pribadi, yaitu, tidak ditujukan kepada individu tertentu. Iklan dikomunikasikan melalui berbagai media massa, termasuk media lama seperti surat kabar, majalah, televisi, radio, iklan luar ruang atau surat langsung; dan media baru seperti hasil pencarian, blog, media sosial, situs web atau pesan teks. Penyajian pesan yang sebenarnya dalam media disebut sebagai iklan atau “iklan” untuk jangka pendek.

Iklan komersial sering berusaha untuk menghasilkan peningkatan konsumsi produk atau layanan mereka melalui “branding”, yang mengaitkan nama produk atau gambar dengan kualitas tertentu di benak konsumen. Di sisi lain, iklan yang dimaksudkan untuk memperoleh penjualan langsung dikenal sebagai iklan tanggapan langsung. Pengiklan non-komersial yang menghabiskan uang untuk mengiklankan barang selain produk atau layanan konsumen termasuk partai politik, kelompok kepentingan, organisasi keagamaan, dan lembaga pemerintah. Organisasi nirlaba dapat menggunakan mode persuasi gratis, seperti pengumuman layanan masyarakat. Periklanan juga dapat digunakan untuk meyakinkan karyawan atau pemegang saham bahwa perusahaan dapat bertahan atau sukses.

Periklanan modern berasal dari teknik yang diperkenalkan dengan iklan tembakau pada tahun 1920-an, terutama dengan kampanye Edward Bernays, yang dianggap sebagai pendiri periklanan “Madison Avenue” modern. Pada tahun 2015 pengiklan di seluruh dunia menghabiskan sekitar US$529,43 miliar untuk iklan. Distribusi iklan yang diproyeksikan untuk tahun 2017 adalah 40,4% di TV, 33,3% di digital, 9% di surat kabar, 6,9% di majalah, 5,8% di luar ruangan dan 4,3% di radio. Secara internasional, grup biro iklan terbesar (“empat besar”) adalah Interpublic, Omnicom, Publicis, dan WPP.

Dalam bahasa Latin, petualangan berarti “berbalik ke arah”.

Orang Mesir menggunakan papirus untuk membuat pesan penjualan dan poster dinding. Pesan komersial dan tampilan kampanye politik telah ditemukan di reruntuhan Pompeii dan Arabia kuno. Iklan yang hilang dan ditemukan di papirus adalah umum di Yunani kuno dan Roma kuno. Lukisan dinding atau batu untuk iklan komersial adalah manifestasi lain dari bentuk iklan kuno, yang hadir hingga hari ini di banyak bagian Asia, Afrika, dan Amerika Selatan. Tradisi melukis dinding dapat ditelusuri kembali ke lukisan seni cadas India yang berasal dari 4000 SM.

Di Tiongkok kuno, iklan paling awal yang dikenal adalah lisan, seperti yang tercatat dalam Puisi Klasik (abad ke-11 hingga ke-7 SM) tentang seruling bambu yang dimainkan untuk menjual gula-gula. Iklan biasanya berbentuk papan kaligrafi dan kertas bertinta. Pelat cetak tembaga dari dinasti Song digunakan untuk mencetak poster dalam bentuk selembar kertas persegi dengan logo kelinci dengan “Toko Jarum Halus Jinan Liu” dan “Kami membeli batang baja berkualitas tinggi dan membuat jarum berkualitas baik. , siap digunakan di rumah dalam waktu singkat” yang tertulis di atas dan di bawah dianggap sebagai media iklan cetak paling awal yang teridentifikasi di dunia.

Di Eropa, ketika kota-kota Abad Pertengahan mulai tumbuh, dan populasi umum tidak dapat membaca, alih-alih tanda-tanda yang bertuliskan “tukang sepatu”, “tukang giling”, “penjahit”, atau “pandai besi”, gambar yang terkait dengan perdagangan mereka akan digunakan seperti sepatu bot, jas, topi, jam, berlian, tapal kuda, lilin atau bahkan sekantong tepung. Buah-buahan dan sayur-sayuran dijual di alun-alun kota dari belakang gerobak dan gerobak dan pemiliknya menggunakan penelepon jalanan (town criers) untuk mengumumkan keberadaan mereka. Kompilasi pertama dari iklan semacam itu dikumpulkan dalam “Les Crieries de Paris”, sebuah puisi abad ketiga belas karya Guillaume de la Villeneuve.