Manajemen Stitt : Auditor federal telah merekomendasikan untuk menarik kembali ratusan ribu dolar yang dicairkan oleh Gubernur Kevin Stitt sebagai bagian dari hibah uang bantuan virus corona yang didanai pemerintah federal.

Para auditor menerbitkan laporan setebal 69 halaman pada hari Selasa yang memaparkan sejumlah kegagalan Oklahoma dalam mendistribusikan paket bantuan virus corona senilai hampir $40 juta oleh pemerintahan Stitt.

Tinjauan oleh Kantor Inspektur Jenderal Departemen Pendidikan AS menemukan $650.000 dalam pembelian yang menurut auditor disalahgunakan dan termasuk barang-barang seperti pohon Natal, jam tangan pintar, dan ratusan televisi.

Para penyelidik OIG menulis bahwa mereka sedang meninjau lebih lanjut pembelian senilai $5,5 juta.

Auditor menemukan perusahaan yang membantu mendistribusikan uang itu – ClassWallet – juga menawarkan untuk memberikan perlindungan untuk memastikan dana tersebut dibelanjakan dengan benar. Tapi auditor menulis Oklahoma tidak menggunakannya. Pekerjaan negara bagian dengan ClassWallet diawasi oleh Sekretaris Pendidikan Ryan Walters, yang saat ini menjadi kandidat Partai Republik untuk Inspektur Negara Bagian Instruksi Publik.

Juru bicara Stitt Kate Vespar mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa pemerintahannya sedang meninjau laporan tersebut dan akan bekerja sama dengan penyelidik federal bergerak maju.

“Gubernur berkomitmen untuk transparansi dan akuntabilitas dalam pemerintahan negara bagian dan telah menyerukan lebih banyak audit daripada gubernur lainnya dalam sejarah negara bagian kita,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Negara bagian telah proaktif dalam memantau dan memastikan penggunaan yang tepat dari dolar pembayar pajak Oklahoma, dan audit internal telah dimulai beberapa bulan yang lalu, yang sedang berlangsung untuk dana GEER Oklahoma. Telah dibuat jelas melalui surat permintaan bahwa jika ditentukan bahwa vendor gagal memastikan dana digunakan dengan benar atau bahwa setiap individu menyalahgunakan dana yang diterima untuk tujuan pendidikan, negara akan mengambil tindakan cepat dan tepat.”

Pada tahun 2020, pemerintahan Stitt diberi hampir $40 juta uang federal sebagai bagian dari Dana Bantuan Pendidikan Darurat Gubernur. Sebagian besar uang yang dipermasalahkan didistribusikan melalui program Dompet Digital Bridge the Gap, yang memberikan hibah $ 1.500 kepada keluarga berpenghasilan rendah untuk pembelian pendidikan.

Administrasi Stitt menggunakan dana itu untuk membayar hal-hal seperti beasiswa sekolah swasta dan program hibah untuk keluarga individu. Program serupa dilontarkan sesi ini dalam ukuran voucher sekolah yang membagi Partai Republik.

Tetapi kebijakan itu sendiri tidak benar-benar dipertanyakan oleh auditor federal. Sebaliknya, seringkali administrasi dana yang dikritik di seluruh laporan.

“Oklahoma tidak memberikan semua dana hibah GEER sesuai dengan CARES Act, peraturan federal, panduan departemen, dan kondisi hibah GEER,” tulis auditor.

Pejabat Oklahoma tidak dapat memberikan dokumentasi pendukung bahwa uang yang didistribusikan pergi ke entitas yang memenuhi syarat yang “selaras dengan tujuan dana hibah GEER.” Satu pengecualian adalah uang yang didistribusikan Stitt melalui Departemen Pendidikan Negara Bagian Oklahoma untuk bantuan teknologi bagi sekolah.

Untuk program “Tetap di Sekolah” Stitt, yang menawarkan beasiswa sekolah swasta kepada keluarga senilai $6.500, tidak ada dokumentasi bahwa siswa benar-benar menggunakan uang itu untuk biaya sekolah swasta.

Selain itu, auditor memeriksa kelayakan 10 keluarga acak yang mengambil bagian dalam program, dan tidak dapat menentukan apakah delapan benar-benar dapat berpartisipasi.

Dalam menanggapi rancangan oleh penyelidik federal pejabat Oklahoma “tidak menyatakan apakah [mereka] setuju atau tidak setuju dengan temuan dan rekomendasi dalam rancangan laporan. Namun, Oklahoma mengidentifikasi tindakan korektif yang telah diambil atau direncanakan untuk diambil.”

Pelaporan sebelumnya oleh outlet berita nirlaba Oklahoma Watch dan The Frontier telah menunjukkan pejabat Oklahoma juga tidak menghabiskan semua uang sebagai bagian dari program GEER, akhirnya mengembalikan hampir $3 juta dari uang yang tidak terpakai yang dimaksudkan untuk membantu siswa dan pendidik Oklahoma.