Studi tentang perilaku manusia, yang secara tradisional berada di bawah payung psikologi, tampaknya memiliki sedikit hubungan dengan ekonomi. Tapi, saat kita belajar lebih banyak tentang bagaimana otak bekerja melalui dua disiplin ilmu saraf dan psikologi, ada peningkatan perkawinan dengan bidang ekonomi, untuk lebih memahami bagaimana orang membuat keputusan keuangan.

Ini telah berkembang pesat dalam beberapa tahun terakhir dan merupakan bidang yang muncul yang layak mendapatkan sedikit pengenalan dan penjelasan. Pandangan tradisional tentang ekonomi dan pengambilan keputusan keuangan Kadang-kadang dilupakan dalam ilmu ekonomi bahwa bidang ini dimaksudkan untuk membahas tentang perilaku orang ketika membuat keputusan keuangan.

Pandangan ekonom tradisional adalah bahwa dunia ini dihuni oleh para pengambil keputusan yang tidak emosional, logis, yang selalu berpikir rasional dalam menarik kesimpulan mereka. Pandangan ini didukung oleh pemahaman bahwa perilaku manusia menampilkan tiga ciri utama: rasionalitas tak terbatas, kemauan tak terbatas, dan keegoisan tak terbatas. Ini selalu muncul di hadapan temuan psikolog kognitif dan sosial, yang mempertanyakan asumsi ini sejauh tahun 1950-an.

Dengan munculnya ilmu saraf perilaku sejak tahun 1980-an (terutama karya Kahneman) memberikan lebih banyak wawasan tentang cara kerja otak, kita sekarang lebih yakin dari sebelumnya tentang peran yang dimainkan emosi dan bias dalam semua pengambilan keputusan: dari hari-hari sederhana hingga – keputusan hari seperti pakaian mana yang akan dikenakan, hingga keputusan yang lebih besar yang dapat memengaruhi banyak orang.

Terlalu percaya diri dan optimisme adalah dua contoh sifat perilaku yang dapat menyebabkan pengambilan keputusan keuangan yang kurang optimal, dan menyimpang dari model tradisional yang digunakan. Orang-orang juga terbukti membuat keputusan yang buruk, bahkan ketika mereka tahu itu bukan yang terbaik, karena kurangnya pengendalian diri. Jadi di sinilah ekonomi perilaku telah mampu masuk dan memodifikasi banyak keyakinan pandangan ekonomi tradisional.

Apa itu ekonomi perilaku – dan bagaimana itu bisa membantu?

Ekonomi perilaku dan keuangan perilaku mempelajari efek dari faktor psikologis, sosial, kognitif, dan emosional pada keputusan ekonomi. Ini mungkin berlaku untuk individu atau institusi, dan melibatkan melihat konsekuensi untuk harga pasar, dividen, dan alokasi sumber daya. Dari tiga ciri perilaku manusia yang termasuk dalam model tradisional yang diuraikan di atas, rasionalitas tak terbatas telah mendapat fokus khusus, dengan pemahaman baru di bidang yang dihasilkan dari ilmu saraf.

Memahami lebih baik bagaimana orang sampai pada keputusan keuangan dapat membantu di banyak bidang: mulai dari keuangan pribadi hingga organisasi yang membentuk produk dan mencoba mendapatkan lebih banyak pelanggan yang mendaftar; dan dari keanehan perdagangan pasar saham hingga pemerintah dan bagaimana mereka merumuskan undang-undang keuangan.

Mungkin ekonomi perilaku dapat, di masa depan, membantu orang membuat keputusan yang lebih baik untuk melindungi masa depan keuangan mereka; bahkan mungkin dapat membantu jika lebih banyak perhatian diberikan pada hal ini menjelang Krisis Keuangan Global  menerapkannya ke semua jenis bisnis, mengembangkan tim berkinerja tinggi, dan meningkatkan kepemimpinan.